ハムスターがあくびをする意味

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ハムスターもあくびはしますが、
どんな意味があるのか、調べてみました!

ハムスターのあくびに意味はあるのか

ジャンガリアン2

ハムスターは犬猫ほど大きな脳を持っていません。

・人に慣れることはあっても、懐くことはない
・生きるために必要なことはするが、
 遊んだりはしない(無意味なことはしない)

などと認識されることもしばしば。

私もハムスターを何匹か飼いましたが、
臆病だったり鈍感だったり、性格の違いはあれど、
確かに遊ぶなどの無意味な行動を取る子はいませんでした。

おもむろに掘る仕草を取ったり、特定のものを齧ったり、
回し車を走ったりするのは遊んでいるというよりは、
彼らなりに意味があってやっていることです。

そんなハムスターがあくびをするのも当然意味があります。

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あくびをする理由

ハムスターがあくびをする理由は、基本的に
人間含む、他の動物と同じと考えられています。

ハムスターを飼っている人は分かると思いますが、
多くの場合、巣穴から顔を出した時、身体を出した時で、
人間にも分かる位眠たそうな顔をしています。

また、あくびをする時はセットで伸びをすることもよくあります。

我が家では犬も飼っていましたが、犬も同じでした。

やはり眠たい時、起きたばかりの時にあくびや伸びをするのです。

私たち人間もそうですね。

伸びは意識的にすることもありますが、
あくびは無意識的な場合がほとんどです。

無意識でやってしまうとはいえ、何かしら意味があることは想像できます。

そもそもなぜ動物はあくびをするのか
身近な行動とはいえ、私自身しっかり理解していなかったので
調べてみました。

ジャンガリアン1

あくびのメカニズム

覚醒を促す

あくびによって、覚醒を促しているという説は有力です。

「人前であくびをするのは失礼だ!」
と学校の先生に怒られたことがある人も少なくないと思います。

でも、見た目的にどうこうはともかく、あくびをすること自体は
実は悪いことではないということが分かります。

脳の温度を下げる

脳の温度を下げるという説も有力です。

なぜ人はあくびをするのか、なぜあくびはうつるのか : ギズモード・ジャパン
にはこのようなことが書かれています。

2010年、ネズミの脳の研究が実施され、
そこではあくびの前に脳の温度の上昇が見られました。
そしてあくびの直後、脳の温度が下がったのです。
引用:なぜ人はあくびをするのか、なぜあくびはうつるのか : ギズモード・ジャパン

脳の温度を下げる理由としては、
脳をクールダウンさせるためと言われています。

ここではネズミの脳の研究とありますが、
ハムスターにも同じことがいえる可能性が高いといえます。

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動物によってあくびの意味が違う?

細かく調べると、犬のあくびは病気のサイン
猫のあくびは緊張状態を意味する、などいろんな説があります。

ただ、犬猫関わらず、人のあくびが移ったりすることや、
人があくびをするのと同じような理由であくびをすることが
否定されているわけではないようです。

動物によっては、あくびに種類があると認識しておくと良いですね。

参考動画

ハムスターのあくびを目撃できるのは私も1週間に1回くらいです。

写真や動画に取るのはなかなか難しいのですが、
うまく撮れた人もいらっしゃるようで・・・。

まとめ

今回はハムスターを中心に、動物があくびをする理由やメカニズムについて
ご紹介しましたが、いかがでしたか?

もしハムスターがあくびをした時、眠そうな顔をしていたり、
伸びをしていたら、難しく考えず、
私たちがあくびをする時と同じように考えれば良いと思います!

口を大きく開けるので、人によっては怖いと思うようですが、
個人的にはかなりカワイイと感じます。

皆さんはどう感じましたか?(^-^)

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